脑 洞 大 开 /

宇宙是无量的

在一般人眼中,地球是庞大的,但如果站在整个宇宙看,它也不过是沧海一粟。昨天我坐在飞机上时,就在想:银河系包含1000亿到4000亿颗恒星和大量的星团、星云等,而地球只是其中一颗小小星球,微乎其微;如果再把它放在整个宇宙中观察,就更加渺小了。因此,宇宙是一个极其广阔的空间。

关于这个宇宙,不论科学还是宗教,目前都没有统一的说法——科学的观点在不断更新,各个宗教也没有一致的见解。

那么佛教如何看待宇宙呢?

佛教认为,以我们所居住的世界为一个单位,一千个这样的世界叫小千世界;一千个小千世界,叫中千世界;一千个中千世界,叫大千世界,即十亿个小世界。大千世界也是无数的,释迦牟尼佛是一个大千世界的教主。

由此可见,早在两千多年前,佛教就有世界无量的观念,这是很先进的。


只能用“不可思议”描述

看到有关宇宙的这些数字,很多人也许非常惊讶:“怎么会那么多!”我听说现在大学里专门研究宇宙学的有些同学,尤其年轻同学,看到如此庞大的数字和无限的世界观时,都觉得太不可思议了。虽然不可思议,但这的确是宇宙的真相。

科学家霍金经过长期的研究,也发现这个宇宙的广阔与深邃远远超出想象,于是引用一位文学家的语言说:“宇宙比我想象的不可思议还要不可思议。”这方面,我想科学界如果不断探索,会找到更多与佛教的共通处。

总之,就大宇宙而言,其广袤程度远远超出人类的想象,其中包含无量无边的世界。


每个宇宙都有年龄

对于小宇宙——我们所处的宇宙空间,科学界一直非常关注,对它的起源、演变、毁灭等都进行了探索。有关它的开端,就有种种推测,不过相当多的人比较认同大爆炸学说,认为这个宇宙始于大约120亿到150亿年前的一次大爆炸。

佛教对小宇宙也有研究,认为它有成、住、坏、空四个阶段。小宇宙最初是一大虚空,之后出现了风的微尘,再之后慢慢形成这个宇宙。虽然并非以大爆炸为起源,但也有一个形成过程,而且这个过程非常漫长。宇宙形成后,会安住二十中劫,之后进入毁灭阶段。关于宇宙的毁灭,有些学说认为很多恒星通过自燃而消亡,而佛教也说宇宙被火烧毁。宇宙毁灭后,就变成一片虚无的空间,这一阶段也持续二十中劫。

如果去深入了解,就会知道:宇宙成、住、坏、空的观点,与现代天文学的有些说法比较接近。

同时佛教认为,无数宇宙中,有些在形成,有些在安住,有些在毁灭,年龄各不相同。这一点跟天文学的研究结果也可以对应。


遥远星球的模样

科学家布鲁诺有一项重要贡献,就是提出“无限论”。这种理论认为:宇宙是无限的,并非只有一个地球与一个太阳,而是有无数星球、无数世界。

这跟佛教的观点是一致的。佛教《华严经》为主的很多经典中早已讲到,世界有“恒河沙数”,恒河沙是一个比喻,表达的含义是无量无边。

而且《华严经》的“华藏世界品”,还对各种世界做了栩栩如生的描述,其中说:众生的业力不同,所见的世界也形形色色——有些世界是圆形的,有些是方形的,有些是漩流形的,有些是江河形的,有些在上方,有些在下方……我对天文学也有一些了解,曾翻阅东西方的许多相关书籍,不过在与佛经的对比中,越发感觉唯有佛经才揭示了世界的真相。


“业力”是研究宇宙的工具

《华严经》这段经文中提及的“业力”,是佛教术语,也是一个重要概念。

什么叫业力呢?对同一个事物,有人觉得美好,有人觉得一般,还有人觉得很污秽;对同一个人,有人觉得漂亮,有人觉得平常,有人觉得很丑陋……是什么导致了这种差异呢?就是业力和习气。

现代科学也发现一种“不确定性原理”,这跟佛教很早就提出的业力概念,比较相似。

我是藏族人,藏族民间流传着一个俗语:“同一个东西,有人看成三角形,有人看成四方形。”我觉得这句话蕴含着很深的道理。

当然,对同一个事物,我们不一定看到不同形状,但由于价值观、审美观等的差异,确实会有不同的感受,尤其不同地域的人,观感甚至会大相径庭。

科学界如果能运用“业力”的道理,对世界进行研究,也许会有很多新发现。


地球是虚空中的球

当然,众生对同一事物的感受,差异之中也会有共同点,这跟“共业”有关。比如对于地球,如今全世界的人普遍认为它是一个球体。

在佛教的早期典籍《花鬘续》中也讲:一千一百万的球形世界,依于风和水的力量,在世间中形成。那烂陀寺的阿亚巴札,在其著作中也指出:“地球是由地、水、火、风四大元素组成的圆形球体,在虚空中安住。”由此可见,佛教对宇宙的认知是前瞻性的。

我并非因为身为佛教徒就吹嘘佛教,而是因为佛教说出了真理。实际上我一直觉得:作为人,都应当站在公正的立场寻觅真理——只要是真理就乐于探求,而不是冲着宗教或科学的名称才去信奉或维护。


摘自索达吉堪布加拿大多伦多大学演讲

《藏密宇宙观》

  你 信 或 者 不 信 , 它 就 在 那 里  

◆所有图片均为原创,版权归索达吉堪布公众号所有◆

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