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很久很久以前,嘎西这个地方有一片茂密的森林。森林里有一只羊角鸟、一只山兔、一只猴子,还有一头大象。他们和睦相处,从不吵架,在一起快乐地生活着。

有一天,他们突然想到一个问题:“我们之中谁最年长呢?谁的年龄最大我们就应该好好恭敬他。咱们大家来比一比吧!”商量之后,大家一致同意用一棵古树作参照,对比相互之间的长幼顺序。羊角鸟建议说:“咱们就都来说说,自己小时候见到的这棵树的高度吧!”

大象首先说:“我小时候看到这棵树的时候,它和我现在的身体一样高。”

猴子紧接着说:“我小时候和猴群看见这棵树的时候,它也是和我现在的身体一样高。”

大家听了之后,恍然大悟:“原来,猴子比大象还要年长啊!那山兔和羊角鸟呢?”

山兔说:“我小时候,这棵树还只有两片嫩叶。我记得,我还舔过这两片叶子上的露水呢!”

大家评议说:“与大象和猴子相比,山兔的年龄更大。羊角鸟,你呢?”

羊角鸟回答说:“无论怎样,这棵树你们小的时候都见过。但我以前只吃过这棵树的种子,在这个地方撒下粪便后,它才能破土而出,并且一天天长大。”

其他三位伙伴异口同声地说:“羊角鸟,原来我们当中数你最年长啊,我们应该恭敬你,听你的话。”说完,他们按照长幼顺序先后行礼。猴子首先对山兔、羊角鸟礼敬一番,接着,山兔对羊角鸟恭敬顶礼,最后,大象也对所有的伙伴都恭敬顶礼。

从那时起,四个好朋友无论日常起居或者外出行走,都按长幼顺序依次相伴。有时走到山势较陡的地方,大象的身上就蹲立着猴子,猴子肩上扛着山兔,山兔头顶站着羊角鸟。远远望去,真是一幅和谐美妙的画面啊!

有一天,他们在一起发愿要断恶行善,纷纷请教羊角鸟应该怎么做。羊角鸟回答说:“我们应该守持五戒。”大家听了都问它:“什么是五戒?怎么才能做到?”羊角鸟解释说:“五戒是五条要断除的恶行。一不杀生,二不偷盗,三不邪淫,四不妄语,五不饮酒。首先,我们要立刻断除杀生。即使只吃水果、野草,也有杀生和不杀生两种可能。从现在开始,我们只应该以不杀生的方式进食。另外,我们应该断绝偷盗,不是自己的东西坚决不拿。平时,还要戒除说谎、饮酒等过失,就连那些吃了就感觉眩晕陶醉的东西也不应该吃,比如某些树叶、水果,等等。”

于是,四个伙伴开始坚持不懈地守持戒律。羊角鸟又鼓励同伴们说:“我们不但要自己守持,还应该动员其它众生一起严守五戒。”大家都表示赞同,山兔就开始劝所有山兔,猴子开始劝所有猴子,大象则对同类及老虎、狮子等猛兽苦苦相劝,希望它们都能守戒。羊角鸟说:“所有你们无法劝告的无脚或四足动物,还有飞禽等等,就都交给我吧,我会让它们都和我们一起守持戒律的。”

他们从此想方设法让大家守戒。在它们的带动、劝告下,动物们都能渐渐做到互不伤害,在森林中祥和生活。天神也因此适时地降下雨水,整个大地庄稼丰饶、植物茂密、鲜花盛开,整个国家也国泰民安、财富日增、国库丰足。

人们纷纷认为这是自己的功劳。国王认为这是自己英明主持国政治理国家的功劳,而王妃、太子们、大臣、城里的人民,也认为这是他们自己的功劳。国王到一位看相的人那里想探个究竟,但看相的人也无法看出其中的奥妙所在。

离鹿野苑不远的地方有一座园林,有一位仙人住在那里。国王又亲自来到这里问这位仙人:“到底是谁引来这么吉祥的景象呢?”

仙人一语道破天机:“其实,这并不是依靠国王您或是王妃、太子等人的能力,而是您国土中四只动物的威力所致。”

国王感到十分惊奇:“真是不可思议,我倒想看看它们有什么神奇之处?”

仙人回答说:“其实并没有什么神奇之处,它们只是严守戒律而已。如果您能这样做,也会给您和您的国家带来无穷的利益。”仙人便向国王宣说了五戒的教义,国王听了之后也发愿严守戒律。

以国王为榜样,从王妃到太子们,以及城中的民众,人人都开始以五戒规范自己的行为。

梵施国王和他的臣民守持五戒的消息辗转传到了邻国,邻国也相继也以五戒作为日常行为规范。

行持五戒的众生死后都转生到天上,天人们都感到很奇怪,纷纷询问天神。天神对他们解释说:“这是因为受人恭敬、在森林中苦行的羊角鸟,率先行持戒律后,引导世间很多众生都守持戒律。所以,才会有这么多众生死后转生到我们天界来。”天人们听后,都对羊角鸟表示欢喜赞叹。

那只羊角鸟就是释迦牟尼佛的前世。而山兔就是后来的舍利弗,猴子是后来的目犍连 ,大象是后来的阿难,他们三人都是释迦牟尼佛的弟子。



来源:《〈释迦牟尼佛广传〉故事》之一

作者:全知麦彭仁波切

译者:索达吉堪布仁波切

编选:莲花故事小组

配音:莲花妙音小组

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