北宋李沆,当宰相时,经常把天下所发生的水灾、旱灾和盗贼向皇上禀报。而当时的大臣说:“这些小事不要向皇上说。”他则认为:“如果皇上不知道老百姓的疾苦,怎么能治理天下呢?”皇上问李沆:“治理天下之道,首要在哪里?”李沆说:“不用浮薄、新进、喜事之人,此最为先。心浮气躁之人,心不定对判断是非有偏颇;而新进的人也不能重用,因为他没有历事,没经验,很容易出现偏失;好事之人,喜欢搞活动的人,他不务实。所以这三种人应该要禁忌使用。要尽用贤达之人,在地方上才有办法教化百姓。”

宋真宗曾经告诉李沆说:“别人都有秘密信件给朕,唯独你没有,为什么?”李沆说:“我是待罪(表示谦虚)宰相,有公事就直接向你禀告,何必用秘密信件向你启奏呢?更何况密启者非谗即佞耳,像这种事,我绝对不会做的。”他的一生表里如一,品性修持缜密,当官时非常严谨,而且不好权利、不求名声,尊重朝纲,识大体,高瞻远瞩,别人没有办法干涉他、左右他。他在公事如此,退朝后也是如此,闲暇之余在家行仪都无偏差,“终日危坐,未尝跛倚”,就是站的姿势都非常注意自己的行仪。他看别人给皇上的奏语和他所深恶痛绝的密语,他告诉皇上说:“佞言似忠,奸语似信”,皇上就问他:“这样的言词不是很难辨别吗?”他说:“对于佞言和奸语加以斟酌,很快就能看得出来。”

他一生非常清廉,在去世之前,宋真宗看他家非常清贫,就给他五千两黄金,而他却送返给皇上,隔天就去世了。皇上非常伤心痛失了良臣,当时皇上跟左右的人说:“李沆是国家难得的大臣,他忠厚纯良,始终如一。”

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