佛陀在舍卫国祇树给孤独园弘法时,告诉诸比丘:过去世时,有一群仙人住在某一聚落旁的閒静处;同时,离聚落不远的地方,也住著一群天人和阿修罗,他们常常对阵打仗。

有一天,一位名叫毘摩质多罗的阿修罗王,除去身上的配饰,脱掉头上的天冠,拿下伞盖、刀剑,掩覆宝拂并脱下革履,走入仙人们所居住的地方。他一入门即东张西望,不但不顾仙人的存在,也不问讯,看完后就走了出去。当时有一位仙人,远远地就看见毘摩质多罗除去身上的配饰,走进仙人居住的园林、环顾后又出来的景象。他告诉其他仙人说:“你们看,这是什麼人啊?面露高傲之相,既没有威仪,也不像长者子,反倒像个粗人;卸下全身的配饰后,来到我们园林内东张西望,也不懂得问讯,完全无视於我们的存在。”有人回答说:“他是毘摩质多罗阿修罗王。”於是这位仙人又说:“他并不是什麼贤德之士,没有德行善性,亦无规矩,除去一切配饰,入园观看完后便走,也不懂得跟住在这裡的仙人们作礼问讯。由此得知,天人会有所增长,阿修罗会愈来愈少。”

过了一阵子,天帝释提桓因也像阿修罗王一样,除去身上的各种配饰,走入仙人的住处,但他看到每位仙人都会亲切关心,还恭敬问讯,作礼后才走出园林。当时又被一位仙人目睹此景,他问其他仙人:“这是何方神圣啊?他走入我们园林,一脸谦恭祥和,其举止威仪不像粗汉,看似贵族,除去了身上的配饰,来到我们园林,一一问讯大眾后才离去。”此时有一位仙人答道:“他就是天帝释提桓因。”这位仙人听到后即说:“他真是一位贤德之士,性情善良、美好,又有威仪、规矩,除去身上的配饰来到我们园林,作礼问讯后才离去。由此可知,天道之眾将有所增长,阿修罗道者亦当减少。”

后来,阿修罗王听到仙人如此讚叹天人,起了瞋恚之心,愤怒不已。当时有仙人听说阿修罗王非常瞋怒,於是前往阿修罗王的住所,向他说了一首偈语:

“仙人故来此,求乞施无畏,

如能施无畏,赐牟尼恩教。”

阿修罗王听了以后也以一首偈语回应:

“於汝仙人所,无有施无畏,违背阿修罗,

习近帝释故,於此诸无畏,当遗以恐怖。”

仙人听完后又说了一偈:

“随行殖种子,随类果报生,来乞於无畏,

遗之以恐怖,当获无尽畏,施畏种子故。”

仙人说完之后,就在阿修罗王面前凌跃虚空而逝。当天晚上,阿修罗王因惊恐而三度於睡眠中惊醒,作梦时还听到恶声警告:“天帝释提桓发动四种兵卒,将与阿修罗作一奋战。”阿修罗王感到惊恐害怕,结果屡战屡败,因此被迫退回阿修罗宫。

此时,由於天帝释提桓因击退了阿修罗王,便前往仙人住所,至诚顶礼诸仙人,礼毕退於西单面著诸仙人朝东而坐。这时,东方起了一阵风,有位特异仙人随即说了一偈:

“今此诸牟尼,出家来日久,腋下流汗臭,

莫顺坐风下。千眼可移坐,此臭难可堪。”

天帝释提桓因听到以后,也以偈答覆:

“种种眾香华,结以為华鬘,今之所闻香,

其香复过是。寧久闻斯香,未曾生厌患。”

佛陀说完此段经过,告诉诸比丘:“天帝释提桓因能在三十三天当自在王,皆因他虔诚恭敬讚叹出家人,故有此果报。所以你们能正信出世功德,出家学道,应当恭敬修行之人,并且常常讚叹恭敬的德行。”诸比丘闻佛所说,皆欢喜奉行。

典故摘自《杂阿含经‧卷四十》

省思


《六祖坛经》云:“内心谦下是功,外行於礼是德。”由此可知,具有功德福报之人,都是不离恭敬之法的人。恭敬虽然是外事之法,但内心要能真正理得内具,才能外显於一切行仪。故怀恭敬则法水容易入心,时时与善法相应,如此一来,不论修行或待人处世,才能善缘不断,具足福报。 

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