在《大般涅槃经》中有这样两个比喻:贫女宝藏、力士额珠。佛陀用它来告诉我们,一切众生皆有佛性,只因被无量烦恼所覆,不能得见。

贫女宝藏

从前,有一位十分贫穷的女子,她家的院子里,埋着许多金银财宝,可是她家里没有一个人知道这件事。

有一位很有智慧的人,心地善良,知道此事后,就想善巧方便地告诉她,于是他对贫女说:“我想请你为我干活,你能为我做除草的工作吗?”

贫女回答说:“我不能这样做,除非你告诉我说我的家里有宝贝,我才为你工作。”

贫女本来想用这个借口,来回绝智者的要求,因为她心想自己家里根本不会有什么宝藏。

不料智者听了之后,却满口应承说:“我知道你家里有宝贝,我也可以告诉你宝藏埋在什么地方。”

贫女回答:“我家里的人都不晓得有宝藏这回事,你怎么可能知道?”

智者说:“我确实知道这件事。”

贫女回答:“好吧,眼见为实,我要亲眼看到才行。”

智者就从贫女家里挖出了宝藏。贫女见了,心生欢喜,对智者产生了由衷的敬佩之情。

在这个比喻中,善方便者便是如来,贫女便是无量的众生,真金藏便是佛性。

众生不见佛性,犹如贫女不知有真金宝藏。而如来普示众生诸觉宝藏,所以得到天人宗仰。

力士额珠

从前,王家有一位大力士,他的眉间有一颗金刚珠。

有一次,这位力士与其他力士较力相扑时,对方用头抵触他的额头,珠子被压入了肌肤中,但他自己不知道,以为丢失了这颗珠子。 后来,被珠子挤压的伤口生了疮,他寻找良医为自己治疗。

这位良医,善知方药,一看这个伤口,便知道这个疮,是金刚珠被压入身体中所造成的,并且这颗珠子只没入肌肤中,就停住了。 良医问力士:“您额头上那颗珠子哪里去了?”

力士吃惊地回答医生:“我额上的珠子不知去哪里了,是不是这个珠子已经幻化消失了?”于是就开始忧愁啼哭,伤心不已。

良医劝慰这位力士:“您不用这么忧愁。您与其他力士较力时,这颗珠子被压入了您的身体,现在在皮肤下,珠的影子还隐约可见。您打斗时,嗔恚炽盛,所以连宝珠陷入身体中都不自知。”

力士不相信医生的话,说:“如果珠子在皮肤中,伤口流血化脓,珠子怎么不掉出来?如果已经深入筋骨中,您就不可能看到。您为什么说谎话骗我呢?”

这时,医生拿过一面镜子,让力士自己来照,这颗宝珠在镜中明了显现。力士觉得惊异,认为这位医生非同寻常。

众生本有佛性,由于被垢尘烦恼所覆盖,一时之间不能自行发现,好似贫女舍内本来藏有黄金,由于尚未发掘故,暂为贫女,发掘出来即成巨富,这个比喻,告诉世人一旦见性即可顿悟成佛;佛性又好似力士额上的宝珠,由于贪淫嗔恚而隐没不见,修行者在大善知识的接引下,将烦恼除尽,即可重见宝珠。

——《大般涅槃经》

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