尔时,佛在沙瓦提国揭达林给孤独园,为众弟子演说此偈,及有关阎浮车尊者的故事:

阎浮车是沙瓦提城一个富翁的儿子,由于过去所造的恶业,今生俱有独特的怪癖;当他还是个孩子的时候,他就不睡床上,而必需躺在地上才能安睡,还有,他吃自己的排泄物——粪便。年岁渐长,他的双亲将他送到吉呢──一群赤身裸体的外道苦行者处学道,不久,这些苦行者发现他吃粪的劣癖,立刻将他逐出。

夜里,阎浮车跑到粪坑去吃人们拉下的粪屎,白天,他只能金鸡独立的用一只脚站着,他说因为双脚站立会使地面不胜负荷而令地上无法支撑,他还必须随时张着嘴巴呼吸空气,以求自活,他说他不需要食物,只要空气就够了,事实上他吃不下任何东西──除了粪便。“我从未坐着,也不曾到床上睡过觉”,他还为此向人自夸自耀,人们以为他修行高超,因此阎浮车在沙瓦提城渐渐出了名。

很多不知情的人们,都相信他很有道行,常常会有人拿一些珍贵的食物去供养他,阎浮车都拒绝了,他说:“我不吃任何食物,只吸空气就够了”,人们更感动了,极力劝请他多少吃一些,以免饿坏了身体,阎浮车才故作姿态地勉强留下一些草叶食物,说道:“现在你们可以走了,你们供养这一点点就功德无量了”,如此,阎浮车不吃(除了粪屎)、不穿、不睡床铺地过了五十五年。

有一天,世尊以天眼观知阎浮车不久应当得度,这一天傍晚,世尊来到阎浮车修行处所,要求借宿一宿,阎浮车指着不远处山洞内的石块上,那是他自己修行打坐的地点。佛陀就到石块上打坐休息。那一天夜里──初夜、中夜、后夜,分别都有四大天王、帝释天王、大梵天王,轮流来向佛陀顶礼膜拜,在这三次礼拜中,森林里发出无量无边的光芒,阎浮车一一看得仔细,隔天清晨,阎浮车走向佛陀询问夜里森林发光的事,佛陀告诉他,那是四大天王、帝释天王、大梵天王分别来礼拜,阎浮车深受感动,他向佛陀说道:“您一定是一位至高无上的圣者,所以天界诸神都来向您膜拜,像我,既使严谨质朴地苦修了五十五年,除了吸食空气,不吃不穿任何世上之物,而且仅凭单脚立地,唯恐带给地面太大的负担,至今却从来没有一位天神来向我礼拜”。

“喔!阎浮车,你欺骗了很多人,却瞒不过我,我知道这五十五年来,你一直是吃粪自活,而且一直是睡在地上的”。

然后,佛陀告诉阎浮车,在迦叶佛的时候,有一位虔诚的在家居士盖了一间寺庙供养一位比库,并供养他的一切吃穿,有一天一位已证阿拉汉果的比库来到寺院门前,居士看了这位阿拉汉比库威仪堂堂,恭敬之心油然而生,将这位阿拉汉比库请入供养,最后又供养一块布给阿拉汉比库染做袈裟,原先的这位比库一看居士对后来的比库恭敬有加,心中非常嫉妒,后来居士邀请两比库隔天一起到家供养,原先这位比库心中更加嫉妒了,等居士离去后,先到的比库就对这位阿拉汉比库破口大骂:“你何德何行堪受居士供养的食物,吃粪就够了,你何德何行堪受供养的袈裟,最好是脱光衣服,你何德何行睡人家供养的床被,睡地皮就够了……”阿拉汉比库心下了然,隔天一大早就不告而别了,原先的比库一觉醒来,不知阿拉汉比库已经离去,假意去敲他的房门,声音却微弱的唯恐他听见了醒过来,许久不见阿拉汉比库出来,原先的比库就窃窃私喜的到居士家里,告诉居士说另一位比库贪睡未起,居士心知阿拉汉比库是位有修持的人,依然为他准备了一份供养的礼物,请原先这位比库带回转给阿拉汉比库,原先这位比库心中燃烧的妒火更加猛烈了,就在回家的路上,将居士供养阿拉汉比库的所有礼物一一丢弃,这位原先的比库就是阎浮车。

由于过去生中的恶业,所以阎浮车今生遭受吃粪、睡地上以及不穿衣服的因缘果报。阎浮车听了世尊开示自己过去世的本末因缘之后,内心非常恐惧,并深自忏悔自己过去所造的恶业,也忏悔过去五十五年来欺骗了很多人,他双膝跪在佛陀足下,悔愧交加,佛陀慈祥的摸摸他的头顶,取了一件衣服为他披上,继续为他开示法要,最后,阎浮车即于佛前证得阿拉汉道,从此跟随佛陀的教团,继续精进。

很快的,阎浮车的徒弟们得知了这个消息,很多人都感到非常惊讶,纷纷赶来佛陀住处拜会佛陀和他们的老师,阎浮车尊者向他的弟子们解释,他现在仅仅是佛陀座下的一名弟子,在佛陀的教团里跟随佛陀修行,没有资格再当他们的老师了。

世尊对前来的阎浮车弟子们开示道:虽然他们的老师──阎浮车,从前过着严肃不苟、不吃、不穿的苦修生活,但那些功德不及他现在已经证果的功德的十六分之一。于是世尊即说偈言:

愚者月复月,虽仅取少食,以孤沙草端,

彼所得功德,不及思法者,十六分之一。

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