过去佛陀在王舍城的灵鹫山说法时,摩竭国阿阇世王统领着五百个小国;其中,越祇国生活富乐,出产许多珍宝,但因不顺从阿阇世王的统治,所以阿阇世王想要出兵攻伐它。阿阇世王对丞相雨舍说:“听说佛陀是智慧明达的圣人,通晓世间一切事物。你奉我的命令去求见佛陀,请示他:‘如果我们出兵讨伐是否能获胜?’”于是雨舍乘着马车来到精舍,向佛陀顶礼。佛陀问:“摩竭国的国王、百官及人民是否安好?”雨舍回答:“国王和人民蒙受佛陀的恩德都很平安,但是越祇国不顺从我们,所以国王想要攻打它。请问佛陀我们是否能战胜呢?”

佛陀说:“越祇国遵奉七条法则,所以你们不可能获胜。”雨舍请问是哪七条法则?佛陀告诉他:“第一、越祇国人民经常聚会宣讲正法,并且加以落实。第二、越祇国君臣和合,并且采纳贤良大臣的劝谏。第三、越祇国全国上下都能遵守法律,不敢违反。第四、越祇国礼教严谨,男女分际和长幼次第都依循礼仪。第五、越祇国人民孝养父母,恭敬师长,切实遵行师长的教诲。第六、越祇国敬畏天地间的轨则,依照四季运行辛勤耕作。第七、越祇国敬重有德行的人,对修行有成就的沙门,虔诚地供养衣服、卧具、医药等物。一个国家如果奉行这七条法则,便不容易有危难,即使召集全天下的兵力来攻打也无法获胜!”佛陀说了一段偈语:

“利胜不足恃,虽胜犹复苦,

当自求胜法,以胜无所生。”

雨舍听闻偈语后,有所体悟而成道证果,在场大众也都证得须陀洹果。雨舍回去后将佛陀的话禀告阿阇世王,国王便取消攻伐的计划,并以佛法来化导人民。不久越祇国主动顺服摩竭国,两国奉行正法,国家兴盛昌隆。

典故摘自:《法句譬喻经.卷四》

省思


一个国君要使人民心悦诚服,不可倚靠武力。征战杀戮,不只造作恶业,也会结下恶缘,无法获得真正的安乐。古人言:“以力服人,不如以德服人。”如果施行德政,勤修善法,不但人民乐意归附,同时累积无量的福报,天灾人祸无从发生,国家能够长久兴盛。种善因得善果,是亘古不变的真理,不论世间法或出世间法皆是如此!

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