阿若憍陈如等五比丘是最早追随佛陀出家的弟子。佛陀成道后,一心想要度化他们,于是前往他们所住的波罗奈国。途中,遇到一位名叫忧呼的婆罗门,此人辞别父母,离家求师学道。他一看到佛陀庄严的容颜,内心生起无限的倾慕,便向前高声赞叹,并问佛陀:“您以何人为师学道,如何能有如此巍巍的圣者相貌?”

佛陀告诉他:“我是自己悟入正道而出离爱欲罗网,获得大自在,并没有老师教我。”

忧呼又问:“您现在要往哪里去?”

佛陀说:“我要到舍卫国去击法鼓,为众生宣说解脱生死的大道。”

忧呼听了之后,喜出望外地说:“太好了!正如佛陀所说,我也想听听什么叫做佛法?如何才能解脱生死?不过我现在还有事,先走一步,来日再去听您说法。”

忧呼向佛陀合掌告别,便迳自离去了。但是在他还未找到学道的老师时,有一天半夜,便发病猝逝了。

佛陀以佛眼看到此人已死,无限伤感地说:“世间的人实在愚痴,不懂无常,以为来日方长,可以慢慢学道,就像忧呼,见了佛陀却仍然擦肩而过,错失因缘,如今突然死了,再也不能听闻佛法,因而轮回五道,不知何时才能出离苦海而得度?”

佛陀于是为座中的弟子阐说为人有五难。所谓五难,就是:

得生人道难,生而长寿难,值逢佛世难,能闻佛法难,闻法生信难。

——《法句譬喻经》述佛品第二十二

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