昔日,佛在王舍城说法期间,曾告诉比丘们:“有二种恶行,其果报之快如球反弹,能令人速堕地狱。那两种呢?

一、不知道奉养孝敬父母;

二、在父母的住处,作奸犯科,造种种不善之行。

世间也有两种正行,能速令人升天享福,

一、能奉养孝敬父母;

二、于父母的住处,广修善法。”

接着,世尊又说了一则故事……

在久远劫前,雪山有一只鹦鹉,它的父母眼睛失明不能外出觅食,所以它每天都会采集好的果实回来供养双亲。

当时有一个农夫在田里播种,他发愿将来这些稻谷成熟后,要与所有的众生一同分享。鹦鹉听了农夫的誓愿,以后便经常至此采集谷子。

一日,农夫到田里巡视作物时,发现很多稻穗被啄断了,于是他起了懊恼之心,在田里设下网子。鹦鹉再度来采食的时候,正好被网子给缠住了,动弹不得。它见农夫从田埂走来,即说:“地主啊!你先前发愿要将稻谷布施给大众,所以我才敢到这里觅食,现在你怎么反悔了呢?而且,田地就像母亲般蕴育着万物;稻种就如父亲一样养育他的孩子;实语,就像小孩子那么天真无邪,不欺骗别人;农夫就像是国王那样地爱护子民。作为子民的我,心存感恩的拥护着你。”

农夫听了这一番话,心生欢喜的问鹦鹉:“你采这些稻谷要给谁用?”

鹦鹉回答:“要奉养我的父母。”

于是,农夫告诉鹦鹉:“日后你可以自由地到我的田里采谷,我愿意布施给你。”

当时的鹦鹉就是佛陀的过去生,农夫是舍利弗,盲父、盲母即是净饭王与摩耶夫人。

改写自《杂宝藏经》卷四

省思


俗云:“百善孝为先。”孝道是中国固有的美德,随着新世代的来临,孝养父母的观念似已逐渐淡薄,禽兽尚且如此孝顺,而我们身为万物之灵的人类呢?

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