在佛陀时代,有一位波斯匿王,

他的女儿们个个美丽、庄严,唯独赖提公主却奇丑无比,

凡是见到赖提的人都会受到莫大的惊吓。

波斯匿王为了不使众人受到惊吓,也不让自己丢脸,

便将赖提锁在深宫里,从小就不许她见人。

日复一日,

赖提渐渐长大,到了适婚年龄。

波斯匿王为赖提的婚事伤透了脑筋,

若是将赖提许配给高族大姓,对方一定不肯接受,

因为赖提实在太丑了;

若是嫁给一般的小老百姓,

偏偏赖提又贵为公主,身份不相配。

就这样,

波斯匿王反覆思量,忧恼了许多天,

终于想出了一个好法子,

波斯匿王私下要家仆去找寻已家道中落的族姓长者子。

家仆寻找多日,

终于在街角找到正在向人行乞的长者子,

家仆大喜,赶紧将他带回王宫。

波斯匿王见到长者子,即退下两旁侍从,单独与他来到后花园,问道:

“我有一个女儿,丑陋万分,到了不能见人的地步。今日,我打算把她嫁给你,并且附上一笔丰厚的嫁妆,不知你是否愿意?”

长者子恭敬的回答说:

“只要是国王的命令,我绝对服从。”

于是国王便将赖提嫁给了这位长者子,

并为他们夫妻建了一座宫殿,

同时,再三的嘱咐长者子千万不能让赖提出来见人,

出入宫殿一定要锁紧门户。

于是,赖提从这一座深宫换到另外一座深宫,

依旧过着幽闭的生活。

而长者子却从落魄的穷小子一跃成为享有荣华富贵的驸马爷,

许多过去冷漠的亲友们又重新热络的交往起来,

因此,长者子每天都有应酬不完的宴会。

然而,每一次的宴会长者子总是独自出席,

不若其他人皆有妻子陪同。

时间一久,众人也起了疑心:“怎么从未见过公主呢?”

于是大家想出了一则妙计:

就在一次的宴会中,大众酒酣耳热之际,有人开口提议后日聚会每个人都要带妻子出席,没带来的人要罚金,只见大众此起彼落的附和着,唯独长者子默然无语。

很快地,聚会的日子又到了,

万万没想到长者子依旧单独赴约,而且甘心受罚。

于是众人再次起哄,说言:

“明天再聚一次会,没带妻子出席的人,要罚更重的罚金。”

就这么接二连三地几次下来,

长者子始终是单独赴约,甘心受罚。

这下子众人可真是起了大大的疑心,

商讨了半天,得到了一个结论:

“公主若不是美若天仙,就是丑如妖怪。”

好奇心的趋使,大众决定一探公主的庐山真面目。

话说回来,

长者子在宴会结束回宫之后,看到了公主,略为感叹的说道:

“唉!我在这几次的聚会里都为了你而被罚啊!”

公主莫明奇妙的问道:

“为了我?!是什么原因呢?”

于是长者子便将这几次会中众人的起哄,与国王再三的交待娓娓地道出,让公主明白。

赖提一听,心中深生惭愧:

“过去不知造了什么恶业而感得如此果报,真是惭愧啊!”

从此便时时忆佛、念佛、忏悔。

有一天,长者子又独自赴宴会去了,

赖提一个人在深宫里倍加恳切地忏悔自己的罪恶,

愿佛能够哀愍,慈光摄受。

所谓“人有诚心,佛有感应”,

因为赖提的至诚恳切,感得佛陀从地踊出。

初初踊出时,赖提见到了佛的头发,心生欢喜,

自己的头发也随之变得乌黑柔软;

如是次第见到佛的额、眉、眼、鼻、及至全身,

赖提心中欢喜无量,

不知不觉中,自己的形躯丑陋尽除,相好庄严,

此时的赖提可真的是美若天仙了。

而在宴会的这一头,

只见众人慇懃地向长者子劝酒,一杯接着一杯,

果然,长者子不胜酒力,很快就被灌醉了,

众人趁机拿了钥匙,一路往王宫奔去。

到了王宫门口,紧张万分地打开大门,

众人一看,惊得目瞪口呆,

眼前这位倾国倾城、举世无双的大美人到底是天女?还是公主?

慌乱中,

众人又关上了门,一路赶回宴会,

趁长者子仍在昏睡中放回钥匙。

未久,长者子醒来,

只见天色已晚,急忙赶回宫中,宫门一开,长者子也傻眼了!

“你──你是那来的天女,为何在这里?”

赖提笑着回答说:

“我是你的妻子赖提啊!”

长者子说什么也不愿相信,

于是赖提便将自己深生忏悔,蒙佛慈爱,亲睹如来,

感得自己形体变化的过程叙述了一次。

长者子听了心中喜悦,便带着赖提去见波斯匿王。

波斯匿王见了亦欢喜不已,

但对这当中的因缘感到十分疑怪,

于是又带着长者子与赖提去觐见佛陀。

到了精舍,波斯匿王恭敬礼拜佛陀后,问道:

“世尊,您是世出世间最有智慧的人,请为我们开示为何赖提贵为公主,却奇丑无比,而今又以何因缘,变得殊妙美好?”

于是佛陀以大悲心为大众除疑:

“波斯匿王啊!在过去久远劫以前,有一位辟支佛日日乞食,有一天来到了一长者家托钵,长者女拿着一碗饭准备供养,就在此时,长者女看到辟支佛长的其貌不扬,竟脱口说道:

‘唉呀!这人长的真丑啊!皮肤像鱼皮一样粗糙,头发像马尾一样坚硬。’

过去的长者女便是今日的赖提公主。

因为供养辟支佛的功德,所以今世出生王宫贵为王族;

也因为言语毁辱辟支佛的缘故,所以感得身体丑陋。

但在今生,

由于公主能够真切忏悔,所以能够得见如来;

又因见佛心生欢喜,故能转粗恶身为妙好身!”

在此会中一切大众,闻佛开示,莫不生起大信心、大欢喜心,礼敬如来,且顶戴奉行如来教诲。

典故摘自:《杂宝藏经》

省思


“忏悔”是提升心灵最佳的妙药,它不但令我们能够勇于面对自己的错误,而且更进一步地改进自己的言行,不再重蹈覆辙。

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