过去,有五百商人乘着一艘大船出海寻找奇珍异宝。一日,风和日丽,大家正自欢喜,不消几日即可到达目的地。过了一会儿,大家发现船速快的很不寻常,像射出去的箭一样,让人连站都站不稳。

这时商主告诉大家:“快拉下帆来,并放下所有的小浮桶,降低船速。”

听到商主的话,大家马上齐力拉帆、下浮桶,但奇怪的是,船一点儿也没有慢下来,还是急速地往前驶去。着急的商主问站在前端的船员看见了什么?船员回答:“前面似乎有两个太阳,太阳之下有一座大白山,山脚下有一个很大很大的山洞。”

商主听了大吃一惊,说道:“糟了!竟然遇到摩竭大鱼,大山洞正是鱼嘴,因为它张口喝水,海水流向鱼口中,如河流注入大海,所以船速才会这么快,我们就快要葬身鱼腹了!人力无法回天,只有祈求奇迹出现,大家快向各人所信奉的神求助,希望能度过此次灾厄。”

于是,所有的人都专心一意地向自己所信仰的神灵祈祷,希望能度过此劫。然而,众人求得愈专心,船速愈快,一点也没有慢下来的迹象。眼看整艘船即将掉进摩竭鱼的大口时,商主告诉众人:“当今之世,有佛名释迦牟尼,具大慈悲,能救苦解难,我们赶快齐声称念洪名,或许可免此难!”于是五百商人大声齐念“南无释迦牟尼佛”!

摩竭大鱼听到了佛的名号,忆起前生,即时思惟:“现在释迦牟尼佛住世,而我却仍堕鱼类之中。”一念悲心起,即掉头沉回水中,五百商人因而保住生命,安稳而归。

原来,此鱼前生曾为修行人,但因瞋心堕入鱼道,现在听到佛的名号,忽然想起过去生的种种,因此,生起一念善心,五百商人也因诚心诵念佛号的功德,免除了这场劫难。

典故摘自:《众经撰杂譬喻.卷下》

省思


“天上天下无如佛,十方世界亦无比;世间一切我尽见,一切无有如佛者。”佛,觉行圆满,福智无边,以大慈、大悲、大愿、大行化导众生,欲令众生皆能脱生死苦海。故事中的五百商人因至诚诵念佛号,得以消灾免难,更何况能学佛之身口意?若能时时反省检讨,令三业清净,又何愁不能脱离苦海,到达彼岸?

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