从前波罗奈国有个人,名叫摩诃夜移。他的妻子怀孕时,心情愉快,精神平和,怀孕期满生下一个男孩,非常漂亮可爱,父亲都很疼爱他。满月时,摩诃夜移在家里大摆宴席,请各位亲戚和相面师。在大家高高兴兴地又吃又喝时,他抱出儿子给大家看,并请在座的相面师看相,给儿子取名字。

相面师问他:“在您的儿子受胎以后,有什么吉祥的预兆吗?”

摩诃夜移想了想,说:“自从怀了他,他妈妈一直心情愉快、和善。”

相面师便给孩子取名为善求。善求性情善良,乐于助人。

后来,摩诃夜移的妻子再次怀孕,不时心绪烦闷,脾气暴躁,到怀孕期满,又生下一个男孩。这孩子生来形貌丑陋不堪,他的父母又请来相面师,给孩子取名字。

相面师问:“怀这个孩子时,有什么感觉、预兆吗?”

摩诃夜移回答说:“自从怀孕以后,他妈妈一直心情不好,脾气暴躁。”

于是相面师就给这孩子取名为恶求。恶求性情暴劣,常做坏事,有极强的贪婪心和嫉妒心。

两个孩子长大成人以后,想去学做生意,入海采宝。他们各带五百位侍从,差不多同时出发。到海洋的路途遥远,要翻山越岭、过江渡河,还要越过人迹罕至的荒漠。

善求带的人马走到半途,粮食和水都不够了,勉强支撑了七天,实在是支持不住,已经到了垂死的边缘。于是善求和其他商人,诚心诚意地共同祈祷神灵保佑,希望神灵救他们脱离险境。

他们祷告以后,就看见荒漠上忽然出现一棵树,枝叶茂盛,郁郁葱葱,他们立即挣扎着走到那棵大树下,顿时觉得清凉舒畅极了。树下有一条清澈的小溪,他们喝了许多水,口不渴了,但肚子却越来越饿,又找不到任何可以充饥的东西,只好又跪下来祈祷,请求天地间诸神,在这个生命攸关的时刻拯救他们。

神灵马上出现在他们面前,说:“你们去砍树枝吧!所要的东西一定会出现。”

大家听了都非常高兴,连忙去砍树枝,果然,马上就有各种可口的饮料流出来;接着砍第二枝,出现各种食品,咸甜酸辣、各种风味样样俱全。

大家赶紧用衣服接住这些食物,坐在树荫下,拣自己最爱吃的东西吃起来。

再砍第三枝,各种漂亮、舒适的衣服和种种日常用品出现了;砍第四枝,出现种种宝物,金、银、宝石,应有尽有。

善求等人正各自取宝,恶求一伙人也来到这里,他们也同样从这棵树上得到极大的满足。

恶求吃饱喝足以后,暗自盘算:“这棵树实在是妙不可言!

既然砍去它的枝条就会出现这么多不可思议的好东西,那么如果把树根挖开,岂不是能得到更多更好的东西?”想到这里,他立刻找人来伐树。

善求十分气愤,连忙制止恶求说:“我们在漫长的旅途上,缺吃少喝的,命在旦夕,多亏有这棵树,救了我们大家。它是我们的恩人哪!你怎么怀着这样恶毒的念头,要伐倒它呢?”

恶求理也不理他,仍然不停地刨树根。

善求气愤极了,见制止不住,又不忍心见这棵树被恶求毁掉,就转身带领他的同伴回家去了。

恶求仍然一个劲地挖着,费了九牛二虎之力,终于伐倒了大树,挖出树根,就在这时候,树根下突然冲出五百恶鬼,恶求等人完全没有想到是这样的结果。

那些恶鬼抓住恶求和他的同伙,把他们一个个撕碎,吃得一干二净,财物也都被收走了。

这伙人由于贪心,招致这样的结果。

据《贤愚经》卷九《善求恶求缘品》改编。参见《大正藏》第四卷第416页。

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