【原文

天贤一人,以诲众人之愚,而世反逞所长,以形人之短;天富一人,以济众人之困,而世反挟所有,以凌人之贫,真天之戮民哉!

注释

贤:有德有才的意思。

诲:教诲,教导。

形:对照,比较。

戮民:意为残害生灵。戮民,罪人。

译文

上天给予一个人聪明才智,是要让他来开导众人的愚昧,没想到世间的一些聪明人却卖弄自己的才华,以暴露别人的短处;上天给予一个人财富,就是让他救济众人的穷困,没想到世间的有钱人却依仗自己的财富欺凌贫穷的人,这两种人真是上天的罪民啊。

评析

才智有高有低,财富有多有少,但自然赋予人的权利和人格是平等的。所以一个人不能自视聪明或富贵,就看轻他人,而应该以自己的才智去教育他人,以自己的财富去救助他人,这才符合自然的本意。我们今天不信天命,但倡导人与人之间的平等相待、相互帮助,仍是十分必要的,它将是维系人类社会的基本道德。

咀嚼菜根

天降下民,作之君,作之师,惟曰:其助上帝宠之。

——孟轲《孟子·梁惠王下》

为学最要虚心。恃才傲物,动谓人不如己,只为不肯反求诸己,便都见得人家不是。傲气既长,终不进功,所以潦倒一生,而无寸进也。

——曾国藩《曾国藩家书》

菜根典故

齐国宰相晏子出使到楚国去。楚国的君臣想戏弄一下晏子,显显楚国的威风。他们知道晏子是个矮个子,就在大门旁边开了一个小洞,让晏子从这个小洞进城去。晏子走到小洞前边,看了看,说:“这是狗洞,不是城门。出使狗国的人,才从狗洞进。今天,我是出使楚国,不是出使狗国。请问我是来到了狗国呀,还是来到了楚国?”楚人无话可对,只好打开城门让他进去。晏子见了楚王后,楚王问他:“齐国是不是没有人了,才会派你来。”晏子不慌不忙地说:“出使大国用上等的人才,出使差国用下等的人才,我在国内是最不中用的人,所以齐王派我出使楚国。”楚王听后十分羞愧。晏子使楚的故事说明:许多自以为聪明的人,其实是愚蠢透顶;一心想欺侮他人的人,到头来只会使自己的尊严扫地。

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