【原文】

桃李虽艳,何如松苍柏翠之坚贞?梨杏虽甘,何如橙黄橘绿之馨冽?信乎!浓夭不及淡久,早秀不如晚成也。

【注释】

馨冽:馨,芳香。冽,本意为寒冷,此处作清香解。

浓夭:夭是夭折,早逝。美色早逝,称浓夭。

【译文】

桃李的花朵虽然鲜艳,但怎么比得上苍松翠柏的坚忍不屈?梨杏果实虽然甘甜,但怎么能比得上黄橙绿橘蕴含的芬芳?确实如此,浓烈消逝得快还不如清淡维持得长久,少年得志还不如大器晚成。

【评析】

世人都好浓艳之物,却不知“浓夭不及淡久”,譬如桃李虽艳,一季便谢,松柏不艳却四季常青。至于“早秀不如晚成”的道理,现代心理学已做出了科学的解释。因为大多数少年才子不能正确对待早到的荣誉,易滋生骄傲自 大的心理,这反而影响了他日后的发展。

【咀嚼菜根】

子曰:“吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩。”

——《论语·为政》

君子隘穷而不失,劳倦而不苟,临患难而不忘细席之言。岁不寒无以知松柏,事不难无以知君子,无日不在是。

——荀况《荀子·大略》

大器之人,若九鼎瑚琏,不可卒成也。

——河上公《老子道德经章句》

【菜根典故】

江淹,是我国南北朝时南朝的著名作家,少年时就以文采过人、才华横溢而闻名,早年也曾写过不少感人的诗赋。但是江淹到了晚年,先后依附萧道成、萧衍等,逐步做起了大官,过上安富尊荣的生活,文学才能显著减退, 就很难再写出好文章了。据说江淹在任宣城太守时,夜里梦见一个自称叫张景阳的人,对江淹说:“以前我送给你一匹锦缎,现在是该还我的时候了。”江淹遂从怀中抽出几尺锦缎。那人很生气,怨他把锦缎剪裁得快完了,又说:“剩下这几尺,也做不成什么了,就送给你吧。”还有一次他梦见一个叫郭璞的人对他说:“我的笔在你那里多年,现在应该还给我了!”江淹随即向怀中一摸,竟真的有一支五彩笔,于是将笔归还郭璞。从此以后,江淹写起诗文来,再也没有名言佳句了,人们称为“江郎才尽”。

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