什么是佛?

在探讨了许多深刻的主题之后,维摩诘提出两个非常重要的问题。第一个是:“什么是佛?”意思是,构成佛的成分或要素是什么?这有点像是问:“韩国泡菜怎么做?”而第二个问题则是:“佛属于什么家族或种姓?”

在今天,我们不容易理解为什么要问这些问题,但在当时是很恰当的。在历史上,某些工作都专属于来自特定的家族或社会背景的人。比如说,直到最近,英国最高的政治和社会职位,都几乎被哈罗(Harrow)公学和伊顿(Eton)公学的男性校友所独占;历任的威尔士亲王也都将成为下一任英国国王。在社会等级的另一端也是一样,没有人会对鞋匠的儿子擅长做鞋感到讶异。同样地,佛陀那个年代的人们,也认为“佛”应该来自特定的种姓或家族。

“是什么成分或要素,使释迦牟尼佛成为‘佛’呢?”

佛的血管里必须有血液流动吗?佛需要有嘴巴吗?耳朵呢?有没有特殊的所谓“佛DNA”,或某种世代相传的基因代码,就像造成遗传性高胆固醇的DNA?

“是什么具有成佛的潜力呢?”“潜力”在这里的意思,是像牛奶有变成酸奶的潜力。

“‘佛’只是一个历史上的人物吗?”意思是说,“佛”是否就只是净饭王和摩诃摩耶夫人的儿子,只是我们在塑像或寺院壁画里所看到的那个带有卷发、头上有个鼓包的佛陀吗?

“当我们说‘佛’的时候,我们指的是什么呢?”

经文至此,已经不再是维摩诘回答文殊师利问题,而是文殊师利回答维摩诘的问题。而且,既优美又令人感动的是,文殊师利不再以施主称呼维摩诘,而是称他为“善男子”。

我不知道我们是否有那么一天,能够完全理解这个对话。

对我们很多人来说,即使只是去思维“在污秽之中可以找到清净”这种说法,就已经无法忍受。然而,清净只能在污秽之中找到。认为“清净”是一种清规式的状态,与污秽、烦恼及染污完全独立无关,困于这种想法的人,会认为这种说法令人困惑,甚至难以想象。

“善男子!”文殊师利说,“烦恼是造就成佛的成分;愚痴、渴求、贪欲和瞋恨,就是佛的家族。”

在此,文殊师利藉由嘲讽我们对于“清净”和“污秽”的概念,给了我们希望和鼓励。他说“好”只能在“坏”和“丑”之中找到。他只是在给一个政治正确、鼓舞士气的演说,或者只是为了哄我们开心而言不由衷?不是的,他在表达的是一个尖锐而严酷的事实。对某些人来说,这是一个不能承受的事实;但对另一些人来说,这是他们所听过最鼓舞人心的话。

“如果你在虚空中播下一颗种子,”文殊师利说,“它永远也不会生成一朵花。同样地,佛不能从非和合的状态中生起。佛,或者证悟,只能从和合的现象中生起。”

所以,文殊师利并不是在贬低和合现象,他并非说和合现象不神圣或是一种染污。他说的是,和合现象是无常的,但即使如此,我们仍然崇敬它。对于有哲学性思考的人来说,这是一个非常重要的观点。

相关链接:《维摩诘经》导读(十六):文殊师利

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