问:为了摆脱六道轮回,很多人一心念佛求生西方极乐世界,可是佛法又说,佛教徒应该断除贪嗔痴。请问,求生西方是不是最大的贪?

索达吉堪布答:贪和求生西方虽然都是希求的心态,但二者性质截然不同,求生西方不是为了占有,而是为了利益众生,因此它不属于烦恼所摄的贪。

当然,究竟而言,求生西方也是一种执著,这种执著最终也需要舍弃。正过河的时候需要船筏,过河以后就不需要了。同样,解脱之前需要有求生西方的执著,解脱后就不再需要了。

问:我是农业工程学院的学生。怎样做才算对自己的生命负责?

索达吉堪布答:关键是要相信前后世。

对前后世,现代科学并没有透彻的研究,只有佛教对此才有详尽宣说。佛教认为,流转轮回的主体不是身体,而是心识,前刹那的心识产生后刹那的心识,如是心识不断延续,就形成了从前世到后世的不断流转。

诚信前后世很重要。如果来世不存在,这辈子我们怎么过都行,什么都不需要顾忌。但事实上,来世是存在的,因此我们理应对未来有所准备,要尽量断恶行善。这才是智者的选择。

有时候看起来人类很聪明,我们在科学上取得了前所未有的进步,甚至可以飞到月球上。可是反观内心,我们又会发现人类非常愚痴,许多人连前后世存在都不懂。这就是人类的最大悲哀!

问:我是商学院的学生。据我了解,目前世界上只有中国人没有信仰。在外国人看来,这种情况是非常可怕的。近几年来,我国食品安全问题泛滥,民众道德水准大幅滑坡,这些是否可归结于信仰缺失?

索达吉堪布答:我倒不认为除了中国人其他国家人都有宗教信仰。不过相对而言,国外信仰宗教者比较多,中国不信仰宗教的人比较多。

在历史上,中国人曾是具有虔诚信仰的民族,只是最近100年以来,由于激烈的文化、社会变革,才造成民众信仰缺失,甚至出现了无信仰光荣、有信仰可耻的颠倒现象。

信仰非常重要,人如果有了正确的信仰,就会知道什么能做、什么不能做,行为会有所约束。

一位教授对我说,在香港的学校,对有宗教信仰者一般比较放心,当涉及财物管理工作时,会优先录用宗教徒。

在色达喇荣五明佛学院,常住者约六七千人,大家都有虔诚的信仰,极少有人干坏事,生活在那里很有安全感。

——节选自《大学演讲——山东理工大学问答》

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