对于修净土法门者来说,首先要确定极乐世界的存在。如果是利根者,通过比量和教量完全能对此生起定解;如果不是利根者,只要具足信心和恭敬心,根据佛经和传承上师的教言,也能逐渐相信极乐世界的存在。但个别众生前世没有积累过资粮,甚至在三恶道屡屡受苦,转到人间后依然邪见重重,他们听到极乐世界很容易产生怀疑,甚至会因不信而加以毁谤。当然,这种人不承认极乐世界是没有任何依据的,我们从理论上完全可以辩得过他们。在《净土教言》中,麦彭仁波切用丰富的教证和理证驳斥了种种不承许净土法的邪说。

我们应该知道:释迦牟尼佛的这个所化刹土叫做娑婆世界,这是一个大千世界[一个四大部洲、日月诸天在内的世界称为小世界,一千个小世界称为小千世界,一千个小千世界称为中千世界,一千个中千世界称为大千世界。],极乐世界就在无数个这样的世界以外。用现在的科学仪器是不可能发现极乐世界的,你拿着一个特别大的望远镜往西一直看,再怎么看也看不到极乐世界,即使美国的哈勃望远镜也看不到。望远镜不要说无数个佛刹,连一个佛刹都无法彻见,所以极乐世界根本不是我们的行境。和佛陀的智慧相比,我们这些人的分别念跟小虫真的没有什么区别。在浩瀚无边的宇宙中有许多人们不知道的领域,即使现在最著名的天文学家也不可能对宇宙有全面的了知,依靠各种现代科学仪器,他们最多对银河系或者太阳、月亮的一部分有所了解,除此以外就没法了解了。总之,对于极乐世界的存在,科学是没办法证成的,我们只能依靠内道的教理对此生起信心。在历史上有无量众生往生到极乐世界,而且经论中也有许多有关往生净土的论述,通过这些完全可以成立极乐世界的存在。

现在有些人非常可怜,稍微有一些知识,读过世间的大学,实际上智慧一点都不成熟,他们经常毁谤净土法门。懂道理的人知道,其实这些人的毁谤之辞只是自欺欺人,根本无法建立正确的观点。

总之,西方无量刹土外有一个极乐世界,阿弥陀佛正在那里为无量众生宣说大乘妙法,各位对此要有坚定的信心。如果有了信心,就会往这方面发愿回向。就像有些上师的教言中说的那样,太阳落山的时候,面向西方虔诚地顶礼、观想,这就是对极乐世界有信心的表现。

大家对极乐世界一定要有向往心,如果连向往心都没有,佛陀也不可能抓着耳朵把你拽到极乐世界。阿弥陀佛用手拽着你,观世音菩萨和大势至菩萨在旁边帮忙,要强行把你拉到极乐世界,这个过程中你一直哭喊“我不愿去啊”,这种情况是不可能有的。所以自己首先要有愿意往生的心。

怎样才会愿意往生呢?要通过学习净土法门认识到:娑婆世界是很苦的,不会有真正的快乐,如果想永远快乐、拥有利益众生的能力,唯一的选择就是往生极乐世界。从这个角度考虑后,自然就会产生这样的心念:作为一个可怜的凡夫人,谁不愿意往生净土?谁愿意死死抓住肮脏的对境不放啊?所以我一定要往生净土!

舍利弗,彼土何故名为极乐?其国众生无有众苦,但受诸乐,故名极乐。

舍利弗,为什么彼土名叫极乐世界?因为那里的众生没有任何身心的痛苦,唯一感受各种快乐,所以叫做极乐世界。

阿弥陀佛往昔曾发愿:“设我得佛,国中人天所受快乐,不如漏尽比丘者,不取正觉。”意思是,假设我成就佛果,我国土中的人天大众一定要感受无量的快乐,如果他们不如漏尽比丘入定那样快乐,那我就不取佛果。如今佛陀的大愿已经实现了,所以往生极乐世界者是无比快乐的。

极乐世界没有苦苦、变苦、行苦等三大苦,蕅益大师在《阿弥陀经要解》中说:“苦是苦苦,逼身心故。乐是坏苦,不久住故。非苦非乐是行苦,性迁流故。彼土永离三苦,不同此土对苦之乐,乃名极乐。”我觉得他对三苦的解释非常好。

娑婆世界没有快乐可言,即使有一点快乐,很快就会变成痛苦。有些道友现在心情很好,过一会儿遇到一点违缘就闷闷不乐了,天天都是愁眉苦脸的。为什么?这就是娑婆世界。而往生极乐世界后则不同了,任何时候都是很开心的。今天我遇到一个道友,我们讲起另一个道友的事,我说:“等他开心的时候跟他交流交流,怎么样?”他说:“从来看不到他开心的时候。”有些人就是这样,也许是因为娑婆世界确实没有值得开心的,就像以前的朗日塘巴尊者一样,所以总是觉得世间的一切都令人伤感。

而极乐世界不是这样,既没有刚才讲的三种根本苦,也没有八种支分苦:因为在莲花中化生,不像我们一样从母胎中降生,所以没有生苦;因为岁月无有迁变,所以没有老苦;因为没有四大不调的现象,所以没有病苦;因为那里寿命无量,所以不会有死苦;求不得苦、怨憎会苦、爱别离苦、近取五蕴苦也是没有的。

在我们这个世界,经常是喜欢的对境不得不离开,不喜欢的对境不得不接触,各种痛苦随时会出现。而极乐世界既没有恶友,也没有恶劣的环境,身心都极其快乐,始终处于安乐中。世间的众生为了快乐日日夜夜在奔波,可是真正快乐的有多少?很多人虽然想拥有快乐,可是从小到大一直没有快乐过。所以身处娑婆世界,诸位不要有很大的期望,我们不可能过得特别快乐,除非是具有一定修行境界的人,就像《虚幻休息》中讲的一样,对世间的一切都看得如梦如幻,那样才会活得比较快乐。

—— 《佛说阿弥陀经讲记》第二课

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