其实做父母确实很不容易:一个孩子从幼儿园到大学毕业接近二十年,大学毕业后还要成家立业,然后孩子又生孩子,在此期间,很多父母一直在为子孙操劳。有时候想一想,这样的生活确实没有意义。昨天有一个居士对我说:“堪布,我和丈夫商量后,在一个重要的事情上达成了共识。”我问:“什么事啊?”她说:“我们决定不要孩子,要孩子太麻烦了,一辈子都很痛苦。”我说:“对!你们的选择很好,如果有了孩子,一辈子都是付出,不会有什么收获。”听我这么说,她特别高兴:“堪布,您真的同意我们的观点?那太好了!”

还有些儿子媳妇在父母的家业上毫无羞耻地坐享其成,自己享用的是美食暖衣,而父母则食不果腹、衣不蔽体,一天好日子都过不上。等父母老得不能做事时,这些人就把父母撵到城郊或者寺院附近,使父母流浪乞讨,最后冻饿而死,这些人就像无有悲心的罗刹一样。现在此类无有悲心的子女特别多。有些子女本来很有钱,可是不愿意照顾父母,硬是把他们撵到养老院,使父母在养老院度过孤独痛苦的晚年。还有的子女虐待老人,英国慈善机构“亲子热线”宣称,该热线每天都能收到父母被孩子威胁、辱骂甚至殴打的求助电话,许多英国父母常年忍受子女的虐待。(由于没有孝顺父母的理念,很多西方老人生活得很不幸,现在有些西方人已经认识到儒教的孝道对人类的重大意义。)

还有些人虽然没有把父母逐出家门,但经常以粗语恶言、残羹剩饭虐待父母,令其备受痛苦。没有比子女虐待父母更严重的罪业了。很多子女之所以如此恶劣,是因为从小缺乏良好的教育。美国前总统小布什的母亲说,她的父亲告诉她,做父母的要送给孩子三件最有价值的东西:一是给他最好的教育;二是树立一个好榜样;三是给他世上所有的爱。我认为她所说的最好的教育应该包含道德教育,如果没有道德教育,光是强调知识和分数,这对个人、家庭和社会不可能有真正的利益。可惜的是,现在的道德教育非常缺乏,可以说基本上是一片空白。前一段时间,我参加了一个教育界人士的座谈会,我对与会的教育工作者们说:“不知道你们是怎样看待德育工作的,我认为这是一件非常重要的事情,甚至比知识教育还重要。一个人如果没有知识,只要有良好的德行,他在世上就会有生存的空间;如果一个人没有德行,即便他的学问再好,对社会也只会有害处,不会有任何真实的利益。”

在座的各位道友都是学习佛法的,佛法和德育的内容是相通的,所以通过学习佛法应该能起到完善人格的作用。不过有些老年人学佛太晚了,从小到大从来没有受过道德教育,到了晚年才接触这些道理,也不知道能不能用得上。其实年轻时受教育的效果才是最好的。

希望大家今后在弘扬佛法的同时,也要弘扬道德教育,尤其是要弘扬孝顺父母的理念。1988年,七十五位诺贝尔奖获得者召开了第一届诺贝尔国际论坛会,他们在会上建议:人类要在二十一世纪生存下去,就必须回到二千五百年前吸取孔子的智慧。如果要“回到”二千五百年前,对很多现代人来讲可能会很“累”,但是也不得不回去。所以,现在的人类的确非常需要孝道,如果没有这样的德行,要想真正拥有幸福和快乐也有一定的困难。

有些子女应该注意到:老年人心力非常脆弱,如果天天辱骂、虐待父母,最终使他们因此而死去,这和自己亲手杀害父母没有差别。如果在老人去世后为了避免别人的讥笑而向僧众供养跛牛、瘦羊、布匹和哈达,做一些表面的佛事,这实际上已经没有任何意义了。这样的子女今生会遭受各种不幸,死后将如坠石般直堕地狱。

我是这样认为的,人活着的时候是最关键的,那时要多多行持于己有利的善法。如果生前没有及时行善,即便你有再多家产,死后家人也不一定为你作佛事。所以各位老人要趁活着时多行持善法。对子女来说,也要趁父母在世时多尽孝心,平时要多和父母沟通,如果有些人不能天天陪伴父母,也要经常和父母通电话;否则,如果每天因为忙着挣钱而失去了对父母的关爱,那钱挣得再多又有什么意义呢?不幸的是,现在很多中国人眼里只有钱,对家庭和父母越来越淡漠。前一段时间,美国《世界日报》报道,一项针对二十三个国家的最新民意调查显示,中国、韩国、日本的民众最看重金钱,这些国家的人民普遍认为金钱最能象征一个人的成功。这不是一个好消息。如果一个人只顾金钱,什么道德、良心都不承认,他不可能拥有今生来世的安乐。

因此,子女要与父母和睦相处,要共同努力在家庭中营造温馨的氛围。作为父母不应该太多嘴,有些老年人一直没完没了地说这个说那个,这样多管闲事是没有必要的。人到了一定的岁数,应该放下一切、专心修持善法,每天拿着一个大大的转经轮,除了念观音心咒、阿弥陀佛名号以外什么闲事都不管,最好能念完一亿遍或两亿遍心咒或佛号。身为儿女,不应该与父母顶撞,也不要在衣食方面虐待父母。如果子女能尽心尽力孝养父母,则自己今生来世都会吉祥顺利。

——《藏传净土法》第六十七课

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