每到一座城市,总喜欢去探访下它的高校,或回忆一下久别的青葱岁月,或寻找合适的教育资源,或就为感受城市里思维最活跃最有朝气的一方土地。前几天在波士顿,当然少不了走访大名鼎鼎的哈佛和麻省理工学院(MIT)。

不愧为世界顶级学府,单看颜值就让人垂涎:

路上来往匆匆的学子,也因哈佛、MIT的大名让人肃然起敬:

当年没努力亲历一次,一直有个好奇,究竟满足什么样的条件才能进入这样的高校呢?读过不少文章,也和很多人交谈过,可以说,美国名校录取标准是一个非常庞大和复杂的系统,很难拿到一条精确的录取要求公式,最多只是大致了解到选拔项目的方向,而且这种方向还在不断调整。

赫芬顿邮报前不久有篇文章《To get into college,Harvard report advocates for kindness instead of overachieving》(大学申请-哈佛提倡善良而非过度成就),就是介绍有关哈佛等名校录取标准风向变化的。笔者描述了一位非常优秀的高中生,在填写大学申请表时遇到的困难和困惑。

在四年高中里,她把自己所有的时间都投入了学习,修AP课程,备考SAT,冰球队的训练和参赛,还当义工辅导小学生。

然而,当她把自己的这些经历和活动往申请表一一填上时,发现自己做的还远远不够。尽管她都快被功课、课外实践和社会义工活动淹没了,在10个空格里,东拼西凑地也只能填满一半。

笔者感到很困惑,究竟是什么样的学生才能把名校申请表上的那些空格填满,这些大学录取条件是不是太极端?真能把申请表中的那些空格都填满的话,就已经是一位superhuman超人类了啊。但这确实是一个普遍现象,名校就那么几所,竞争是越来越激烈。那究竟该以什么标准来选拔?什么才是这个社会最需要的人才呢?

文章中写到,以哈佛为首的众名校对目前的选拔标准正在自我反省,这种对overachievement(超成就)过份强调的选拔标准,无形中影响了孩子对自身其他方面发展的关注,比如最根本的,让这个社会更美好的根基:善良(kindness)。

哈佛大学教育学院发表了一篇名为“扭转趋势”(Turning the Tide)的研究报告,称其将成为未来美国大学招生制度大改革的蓝图。报告主张大学入学系统应该改革招生思维和方法,SAT分数不再是决定性的考量,而将更看重学生关怀、热情、投入参与等特质,提高学生的多样性,帮助学生减低学业和课外活动的压力,并已经获得包括哈佛、麻省理工在内的全美80多个大学的认可。

这个扭转听起来很颠覆,我在哈佛、MIT专访了一些师生对此进行求证。变化确实已经在这两个名校中出现,比如哈佛大学招生会比之前更看重学生的个人品质因素,较之拥有高SAT分数、成就经历,更侧重寻找那些日常生活中关心他人、切实参与社区活动的学生。照顾生病中的家人亲戚、打工补助家用等“家庭贡献”就为其中一项。另外,相比申请人一长串课外活动和特别地方的旅行经验,会更重视学生在自己居住地附近所做的有意义的社区服务工作。为此,哈佛大学还专门设立了一个叫做Making Caring Common(普及关爱)的项目来推动这个扭转。

麻省理工MIT在录取学生时,目前就很看重学生的个性和人品,然后才是成绩、申请书、特长等等。而现在的这个“扭转趋势”,则是希望把这些因素的权值再放大。听起来是不是很美好?!

不过,这些听起来很美好的东西,在实施过程中往往不是一帆风顺的。在和这两所学校师生沟通的过程中,也听到一些他们的担心。比如善良的标准该怎么设定,又怎么考核?关爱他人、对家庭对社区贡献的机会,如何让孩子公平地获取等等。其实有点像我们以前讨论过的从应试教育导向向素质教育转移一样,理想是丰满的,但现实却是骨感十足!

此外,对在美国的亚裔孩子,这种扭转会让他们的压力更大。因为成绩优异,各方面活动优秀是亚裔孩子的强项,把这个因素削弱而强调善良、关爱他人,无形中压制了亚裔孩子的优势。说到这,不得不吐槽一下,在美的华人不容易,在美的华人孩子更不容易,要获得相同的东西,往往需要比别的人群优秀很多,也付出更多。当然同样的挑战也适用于将来打算出国留学的中国孩子,因为所面临的录取标准是相似的。也许这就是美好的代价,玫瑰花香沁脾,小心带刺扎手。

无论怎样,希望这些名校调整改革的美好愿望能够美好、公平地实现,就像它们看起来那么美丽,毕竟相比分数,善良更是每个孩子都应该具有的宝贵品质。

PS:除了哈佛和MIT,这次我还走访了好几所Boston Cambridge地区的私立小学,观察到几乎每所学校都会把善良、诚信、尊重等等作为校训,负责老师介绍说,他们在日常教学中不断地给孩子巩固加深这些概念,让其成为孩子们的特质和标签。走进这几所学校,遇到的孩子们都给人彬彬有礼,落落大方的感觉,让人如沐春风。作为家长,我们可以多引导和培养孩子这方面的素质,即使不是为了将来上名校,拥有一个善良、正向的人格也是非常有必要和大有裨益的。

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